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Sobre el carbón activo.

Tema en 'Experiencias y pruebas de equipos y productos' iniciado por pescaito, 21 Feb 2013.

  1. pescaito

    pescaito

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    Muchas veces surgen dudas sobre si poner o no carbón activo en el acuario. He escrito ésto con el fin de aclararlas y de comprender sus propiedades.

    Generalidades.

    En primer lugar debemos aclarar qué es el carbón activo. Pues bien, el carbón activo es un material adsorbente, con gran cantidad de poros; que en acuariofilia utilizamos para la filtración química de nuestro agua. Es un material hecho a partir de sustancias orgánicas como: madera de coco, cáscaras de nueces, lignito, turba. No obstante ésto por sí sólo no representa ninguna ventaja para nosotros, y es necesarios “activar” el carbón. Cómo se consigue? En la industria normal hay varios procesos: química y térmica o por vapor, para acuariofilia se utiliza la térmica, pues la química dejaría productos indeseables.

    En la activación térmica el carbón se somete a altas temperaturas combinadas con vapor de agua, al reaccionar el carbón con el vapor de agua obtenemos monóxido de carbono e hidrógeno que al evaporarse dan lugar a una microestructura formada por gran cantidad de poros que causan un aumento en la superficie de adsorción del material. Adjunto unas imágenes obtenidas de internet para ilustrar un poco esto que acabo de explicar:

    http://i590.photobucket.com/albums/ss347/luna2886/b103722f-f1.gif

    http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/3/30/Activated-carbon.jpg

    Así pues nos queda claro lo siguiente: es un material poroso, de origen vegetal que funciona por adsorción.

    ¿Cómo funciona?

    ADDDsorción, aDsorción, que no aBsorción, por ejemplo una esponja aBsorbe el agua (no la fija al material), mientras que la arcilla la aDsorbe (la deja fijada al material). Sería básicamente la diferencia entre comerte una tarta (absorción) y que te la estampen en la cara (adsorción).

    Volviendo a términos más científicos, un fragmento de carbón activo tiene una innumerable cantidad de poros y “pasillos” por los que circula el agua. Cuando determinadas moléculas pasan por aquí se quedan unidas físicamente al carbón quedando retenidas en él y siendo extraídas de la columna de agua.

    Recurrimos una vez más a internet para ilustrar lo explicado:

    http://i164.photobucket.com/albums/u36/Exegames_bucket/mqpcs/activatedcarbon.gif

    http://www.chemvironcarbon.com/doc/uploaded/Image/es/adsorption-vs-absorption.gif

    ¿Qué sustancias retira el carbón activo?

    Antes de todo debemos tener dos conceptos claros:

    -Apolar → insoluble.

    -Polar → soluble. (Proteínas, aminoácidos etc, extraídos en su mayor parte por el skimmer)

    El carbón activo tiene como una de sus propiedades la apolaridad, es decir, está formado por átomos de igual electronegativdad (todo es carbono, o muy mayoritariamente) por lo que será especialmente efectivo a la hora de retirar:

    -Sustancias no polares.

    -Sustancias halogenadas (llevan en la molécula: Cl- , I-, Br- etc)

    -Moléculas grandes (debido a la mayor interacción entre la sustancia adsorbida y el adsorbente, tiene la principal limitación de que si la molécula no cabe en el poro no se quedará unida a él)

    -Sabores y olores presentes en el agua.

    Ahora todos podemos entender por qué la urea, los fosfatos, nitratos, nitritos.. no son eliminados con carbón activo.

    También ayuda a eliminar el ozono del agua, pues el ozono al reaccionar con el carbón se reduce a oxígeno.

    Factores que aumentan la adsorción:

    El tipo de compuesto: los compuestos con elevado peso molecular y baja solubilidad (apolares) se adsorben más fácilmente.

    El pH del agua: a pH más bajo mayor adsorción..

    Presencia de otros compuestos que compitan por los “huecos” que haya en el mismo. (mayor afinidad por los compuestos orgánicos que por los metales)

    La concentración de la sustancia en el agua: cuanta más concentración mayor cantidad del mismo se adsorberá y más rápido se agotarán las propiedades del carbón)

    Uso en acuarios.

    Llegamos a la parte que de verdad nos interesa, en primer lugar si el carbón es de calidad no aportará fosfatos u otros contaminantes al agua lo cual es sumamente importante.

    Creo que para ver su uso en acuarios más que un dilatado párrafo sobre su funcionamiento en el mismo es mejor pasar a las ventajas e inconvenientes que tiene su uso en el agua de nuestros reefs:

    Ventajas:

    -Eliminación de medicamentos. (todos los que vienen disueltos en algunas comidas por ejemplo)

    -Eliminación de algunos contaminantes. (sulfuro de hidrógeno proveniente del metabolismo de algunas bacterias)

    -Clarificación del agua con la correspondiente transparencia de la misma. Es bastante importante pues algunas sustancias son capaces de dificultar el paso de la luz actínica (420nm)

    -Eliminación de olores.

    -Disminución de los efectos de la “guerra química” entre corales. Muchos corales cerrados se suelen deber a esta causa.

    -Eliminación de ozono.

    Desventajas:

    -Necesita de un mantenimiento regular. Cada 3 ó 4 semanas hay que cambiarlo.

    -Adsorbe gran cantidad de elementos traza (Iodo, hierro etc). Se puede solucionar aditando los elementos perdidos.



    Conclusiones:

    El carbón activado es un método fácil barato y sencillo para la filtración de un acuario.. Elimina contaminantes orgánicos e inorgánicos, incrementa la calidad y transparencia del agua con lo que promueve la salud de nuestros habitantes. Es muy importante un mantenimiento regular del mismo.

    También debemos asumir que no es un producto que pueda sustituir al skimmer u a otras formas de filtración y que funciona mejor en complemento con ellos.

    Por último recordad que un carbón de calidad es una buena inversión pues a parte de filtrar correctamente el agua no producirá problemas secundarios de fosfatos y/o metales pesados.
     
    Última edición: 21 Feb 2013
  2. snapy

    snapy

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    Me acaba de avisar newjuanjo de este tema, porque hacía una hora le había preguntado sobre el carbón activo. Me ha resultado muy útil.
    Acabo de introducirlo porque me he fijado al hacer cambios de agua, que el agua que saco está un poco amarilla, aunque en la urna apenas se aprecia.

    Un saludo.
     
  3. BegarareeF

    BegarareeF

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    valla recital sobre el carbon,eso si ,estupendo!!! Gracias compañero por tu aporte!!
     
  4. calumma

    calumma

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    espectacular, gracias por la currada que te has pegado en esplicarlo
     
  5. Gankuu

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    Gracias Antonio por el artículo....
     
  6. Sergalf

    Sergalf

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    Enhorabuena por el artículo.
     
  7. m3powertotal

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    Muy bueno, gracias por la currada. Yo lo uso a razon de 50cc por cada 100litros. Mi pregunta seria con un exceso de nutrientes, atos altos, seria favorable aumentar cantidad?Un exceso de carbon activo seria muy negativo? O se tiene "mucho" margen para no pasarse mientras los atos se mantengan altos de aumentar la cantidad de carbon? Para que nos entendamos: mientras tengamos los niveles de fosfatos y nitratos altos, se puede aumentar la cantidad de carbon? Me explico, podria poner por ejemplo 200cc de carbon por cada 100litros? O tendria una reaccion no deseada? Gracias
     
  8. pescaito

    pescaito

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    Se recomienda no pasarse de la cantidad recomendada por el fabricante, más que nada para no "chupar" elementos beneficiosos muy rápidamente. Pero ésto es como todo, hay carbones más potentes (Grotech) y menos potentes (el de eheim sería un buen ejemplo)

    De todas formas los atos tienen otras formas de control: evitar sobrealimentación, usar y vigilar el agua de osmosis
     
    A Marino aventurero le gusta esto.
  9. pescaito

    pescaito

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    Muchas gracias a todos por los comentarios ;)
     
  10. Semi

    Semi

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    Muy currado si señor
    pero a mi no me queda tan claro es la sentencia de que ahora esta mas claro que no elimina urea fosfatos, nitritos y nitratos

    mas que nada porque son grupos casi antagonicos la urea (compuesto biologico ) ion amonio, grupos -ato y grupos -ito

    no me termina de cuadrar (es puro desconcimiento por mi parte probablemente)
     
  11. Monti

    Monti Miembro Honorífico

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    Buen artículo.

    En conclusión, es aconsejable el uso de CA en las dosis adecuadas. Se trata de mantener un equilibrio entre los pros y los contras. Si no conseguimos reducir los PO4 y NO3, debemos recurrir a otros métodos (biológicos, aumentar cambios de agua, moderar la carga biológica, etc.).

    Importante hacer un buen aclarado y dejarlo en agua de ósmosis durante 24 horas antes de su uso. Si lo colocas en un reactor de lecho fluido actúa con mayor eficacia. Cuando lo renueves, deja siempre una tercera parte del CA antiguo ya que poseerá una importante colonia bacteriana con efecto desnitrificante que rápidamente se extenderá al nuevo medio.
     
  12. Monti

    Monti Miembro Honorífico

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    Añadir que el uso de CA no sustituye a los imprescindibles cambios de agua. Hazlos una vez a la semana, al mes o cuando prefieras, pero haz cambios de agua periódicamente aunque el nivel de NO3 y PO4 sea muy bajo si quieres mantener un adecuado equilibrio iónico y evitar el acúmulo de sulfuros y otros elementos habituales en sistemas envejecidos.
     
  13. pescaito

    pescaito

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    La urea es una molécula completamente polar, muy soluble en agua y que proviene en su mayor parte del metabolismo de proteínas. Todas las papeletas para que se las lleve el skimmer (al que se llama también "espumador de proteínas" o "separador de urea")
     
  14. pescaito

    pescaito

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    Muchas gracias tanto por el agradecimiento (valga la redundancia) como por la matización en algunos puntos ;)
     
  15. balderrama

    balderrama

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    Buena aportación.
    Lo que no me queda del todo claro es el tema de las trazas.
    Si se usa carbón de forma regular y en las dosis apropiadas es imperativo añadir trazas? O con los cambios de agua regulares es suficiente?
    Lo pregunto porque creo que es más peligroso añadir sin saber si se está acumulando alguna traza, que por el contrario haya alguna carencia.
     
  16. oscar_chiclanero

    oscar_chiclanero

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    +1 a mi me surge la misma duda. saludos y enhorabuena por la currada del post.
     
  17. carlosmos

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    Me encantan estos post explicativos. Con mas conocimientos se pregunta menos.
     
  18. Monti

    Monti Miembro Honorífico

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    Está demostrado que cambios de agua mensuales del 30% del volumen de agua neto consiguen una renovación iónica cercana al 99,8% a largo plazo (su equivalente semanal, del 7,5% también se acerca, quedando aproximadamente en el 98,5%). Por lo tanto, si realizamos los correspondientes cambios de agua no es necesario añadir trazas ni ningún otro aditivo.
     
  19. pescaito

    pescaito

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    Te me has adelantado. Muy bien explicado ;)
     
  20. Javi21

    Javi21

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    Hola,
    Muchas gracias por el artículo, me parece una información muy interesante. La verdad es que yo, al menos hasta ahora, no había puesto mucha atención al uso del carbón porque lo llevo usando años (primero en dulce y ahora en marino), su uso es bastante simple (a priori) y hasta ahora no me había dado problemas. Los cuales han surgido a raíz del cambio de carbón. Tenía los fosfatos un poco elevados y me sugirieron ponerlo de coco.., y en menos de un mes la cosa ha ido a peor precisamente con el de Grotech!!
    La verdad es que no he hecho nada contrario a las indicaciones del fabricante, y sin embargo ahora "disfruto" de un auténtico vergel filamentoso en mi acuario. La verdad es que yo no puedo hablar muy bien del de coco, estoy pensando volver al vegetal de toda la vida a ver si puedo corregir un poco este desastre.

    Un saludo